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(观察) 探讨不当行为之一:甚幺不是行为经济学?

本年度诺贝尔经济学奖由Richard H. Thaler获得,而坊间似乎出现了不一样的迴响──无他,因为相比起前几位得奖者,他所提倡的行为经济学更为贴地、甚至与我们生活、投资、工作息息相关。有关「行为经济学是甚幺?」这个问题,坊间已有不少学者、评论员以至KOL都纷纷发表了各自的见解;但我认为与其不求甚解地「依书直说」,不如从「甚幺不是行为经济学?」这个相反方向和大家探索这门学问的趣味。

 

(观察) 探讨不当行为之一:甚幺不是行为经济学? 诺贝尔经济学奖得主Richard H. Thaler

若你看过Thaler的畅销着作《不当行为》,就会明白他的个是个极富魅力的学者:他的行文不单风趣幽默、举的例子都贴近我们生活而显浅易懂,就连高登也有关于他的推荐。但同时Thaler亦喜欢用一些耸动的字词以达致某种戏剧性效果,例如他不止一次暗示传统经济学有关「绝对理性人」的假设将被其颠覆;一众经济学泰斗例如Ronald Coase、Gary Becker发现的定律/理论皆被其发现有「重大缺陷」,而这亦令到不少对经济学一知半解以至反感的人「欣喜若狂」──怎幺啦?人时常出现不理性行为不就是心理学基础中的基础吗?怎幺经济学家这幺多年都没有发现?传统经济学是时候进入历史坟墓了!

然而很多人搞错行为经济学的一点是,Thaler并非对所有人类的「非理性选择」都有兴趣,否则的话这个範围将会大到失去意义。行为经济学所真正关心的,是人在被资讯或心理状态误导的情况下,并未如经济学中「绝对理性人」所预期般作出对自己利益最大的选择,然而这种所谓「非理性」仍然是有规律的,所以才值得找出当中的规模以作修正传统经济学对人类行为的预期。

正因如此,以下三项都是人类时常出现的错误选择,但并不包括在行为经济学的研究範围内:

第一,纯粹的胡乱判断,这种没规律的「非理性」自然非在研究之列。

第二,基于资讯不足而作出的错误判断,因为这种错误将会在指定对象获得正确资讯后更改,「非理性」只是暂时性而可以作出修正的。

第三,基于某种原因令你对某项价值评估而作出改变:这个情况有点模糊,因为行为经济学亦会就某些影响价值判断的杂讯进行分析研究。然而影响人类价值判断的原因实在太多了,例如如果你要和一位对手进行分钱,但假若对手是你的暗恋对象还是杀父仇人皆可能影响你的理性判断,这种情况行为经济学就未必会摆入研究範围之中。

行为经济学真正关心的「非理性行为」,比较像是那些两条直线明明距离一样、然而却因侧边的曲线或花纹而造成错觉的把戏;亦即当「绝对理性人」受着一些杂讯影响而作出非理性选择之余,被误导的反应都是一致而有迹可寻的。举例说在「绝对理性人」的假设中,任何正常人都理应能轻易行过一条阔度两米的直线,但现实却是这条直线究竟放在平地上还是悬崖侧边,对我们来说却对不是同一回事。

《不当行为》列举的如你会为30元闹钟减价10元而多花十分钟时间前去别家店舖购买、却不会为一万元的电视减价10元而「浪费」同样时间;明明扭伤脚的你不应到健身房痛苦无益地健身、却因为你买了的昂贵会籍而坚持继续之类的例子,都是在我们充分了解所有资讯后,大多数人仍坚持作出经济学家认为「非理性」选择,这就是行为经济学魅力所在。


为何没有翻天覆地的变化

但既然如此,行为经济学为何并没有如坊间那些狂热分子想像般,掴醒了那班「如在梦中」的经济学家,为传统经济学带来翻天覆地的变化?首先,至少这幺多年来,需求曲线仍大致往右下方向、而供应曲线则大致往右上方向倾斜这点没变,反映以经济学角度来观察人类行为仍未有甚幺大错;其次是经济学家历来已指出很多不依理性作出选择的问题,但当常人坚拒接受建议时,就算是亚当‧史密翻生也没奈何。例如Thaler提出其中一项最着名的非理性行为稟赋效应(Endowment Effect),假若经济学家不知道人类存在「损失厌恶」这种天性,那就不会这幺多年来仍苦口婆心的劝诱大家不要再被沉没成本(Sunk Cost)影响自己的计算了。

其次,正如前面所言,行为经济学对人类行为的预测亦有其局限,并不是能完全解释所有非理性对于我们生活的世界或市场的影响。例如林本利在〈从经济诺奖学理财〉一文中指出他身边的朋友由于受到稟赋效应的影响,过度高估自身持有股票的价值,因此就算到了股市高位仍不愿放售──然而一来股市同时也有「震仓」概念,意即一些缺乏信心的股民会因为股市稍一波动过早将股票放售,这岂非推翻了稟赋效应的心理假设?还有,究竟甚幺是股市高位,各人都有自己的主观见解,除非林本利的朋友明知目前已是股市高位,在短时间内必会下跌仍拒绝卖出,否则严格来说他仍是符合「绝对理性人」中追求最高利润假设,而这也是很多时行为经济学被误解和滥用的情况。

(注


文:Henryporter(博客无神论者的巴别塔作者、面书